Une grotte

Sur l’île des pins à deux heures et demie de la nouvelle Calédonie en bateau, il existe une grotte assez énigmatique: « La grotte de la Reine Hortense ».

Hortense était une femme kanak cultivée et charismatique.Elle devint chef de toutes les tribus de l’île et médiatrice entre les tribus kanak et les colons dans les années 1870 pour apaiser les tensions. Les tribus se querellaient sans se comprendre.Lors d’un épisode belliqueux ,elle se réfugia plusieurs mois dans cette grotte où l’on peut encore voir l’endroit où elle dormait. Dans cette enfractuosité, on peut encore voir les offrandes touchantes du peuple  kanak à leur reine: le geste coutumier

Le chemin pour aller à la grotte

Fougères arborescentes

Des banians un peu culottés!

Au fond , la couche de la reine Hortense

Et les offrandes… »comme le veux la coutume ».

Qu’est-ce que faire « COUTUME »?

Une tradition de l’échange de cadeau.Quand on arrive en tribu, on offre des présents au chef de tribu: morceau de tissu, sucre, un peu d’argent

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